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De cuando la CIA suministró LSD a los ciudadanos

Justo en plena experimentación con la droga conocida como 'superman', recordamos esta historia de experimentos masivos
Por
Redacción Shock

Cuando todavía no conocíamos bien el tema, la CIA se obsesionó con utilizar las drogas como arma de guerra. De paso, mientras experimentaba, pudo haber siniestrado dosis a la población y haber sido la responsable del nacimiento de los movimientos contraculturales de mediados del siglo pasado. 

Foto: The Chemical Brothers - Further

Diez científicos, algunos de ellos miembros de la CIA, se reunieron en una cabaña en Maryland en 1953, como lo hacían habitualmente cada año para rendir sus informes. En el segundo día del evento, una botella de Cointreau –con una buena dosis de LSD incluida- apareció en el festejo. Después de beberla entre todos, Sidney Gottlieb, director del programa de la CIA, informó a sus colegas del viaje que les esperaba.

A pesar de que todos los hombres parecían sobrellevar sus respectivos viajes, las cosas estaban a punto de tornarse turbias. Gottlieb, según un informe de 1976, se había dado cuenta de algo extraño en su colega científico Frank Olson. La noche del consumo de LSD Olson había sido hablador y bullicioso, y todo estaba bien. Sin embargo, el día siguiente, parecía estar agitado, y después lucía deprimido. Ese mismo mes, se suicidó lanzándose desde el décimo piso de un hotel en Washington. Fue una de las primeras víctimas del experimento con drogas.

Gottlieb era la cabeza de un programa ultra secreto de la CIA llamado MKUltra, encargado de experimentar con el comportamiento y el control de la mente. El programa comenzó en 1953 y duró hasta mediados de la década de 1960.

Esta fue una situación clave de un momento histórico en el que los Estados Unidos quisieron utilizar las drogas como arma, antes que empezar una lucha en su contra. Así nos lo recuerda el portal ozy.com.

En lugar de una guerra contra las drogas, lo que se pensaba era en una guerra con las drogas.

En medio de una Guerra Fría y acabado de salir de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos se obsesionaron con “la propaganda" y "manipulación psicológica", dice HP Albarelli Jr., autor de A Terrible Mistake: The Murder of Frank Olson and the CIA’s Secret Cold War Experiments.

Los directores del proyecto MKUltra estaban intrigados por planes como hacer que los líderes mundiales hicieran ridículo en público por ser drogados, la dosificación poblaciones enteras a través del suministro de agua y la manipulación de los sospechosos durante los interrogatorios. En lugar de una guerra contra las drogas, lo que se pensaba era en una guerra con las drogas.

Pero la idea revolucionaria necesitaba pruebas, y la CIA quería dar a conocer a sus propios agentes los efectos de la droga. Bajo este proyecto, el LSD fue probado en agentes de la CIA y civiles involuntarios.

El programa comenzó poco a poco. Primero con un número selecto de agentes que se autosuministraban LSD y tomaban notas de a experiencia. Luego, con el conocimiento pleno de sus efectos, estuvieron de acuerdo con suministrarse dosis entre sí de forma inesperada, en cualquier momento y en cualquier lugar. Más tarde, empezaron a dosificar a otros en la CIA, a las personas que nunca habían probado el alucinógeno.

"Los viajes de ácido sorpresa se convirtieron en algo así como un riesgo ocupacional para los agentes de la CIA", escribió Martin Lee en Acid Dreams, una historia sobre el LSD y la CIA. Sin embargo, no todo el mundo la probó, por supuesto, sobre todo cuando circuló el rumor de que había planes para utilizar un partido como el escenario de una suministración de dosis masiva.

El ambiente estaba tenso y los empleados estaban cabreados. Un memorándum de seguridad en diciembre de 1954 recomendó que los cuencos de perforación en las fiestas de la oficina no se enriquecieran, y en una ocasión un empleado llevó su propio vino -que guardaba- para trabajos de oficina, debido a la amenaza de las drogas, de acuerdo con John Marks en The Search for the “Manchurian Candidate”.

Hubo varios casos de comportamientos riesgosos. En un incidente, un agente corrió a la calle después de ser dosificado de forma inesperada; cada coche parecía ser un monstruo que iba a matarlo. Para la década de 1960, las actividades de la CIA habían ido más lejos -estaba financiando laboratorios de investigación del LSD y operó casas de seguridad en Nueva York y California, donde los hombres de negocios fueron atraídos por las prostitutas y luego drogados con sustancias psicodélicas.

Aunque el inspector general de la CIA comunicó el proyecto y se vio haciendo comunicaciones en las que reconocía los riesgos, el programa todavía se consideraba esencial para mantener a raya la Unión Soviética. Un par de años más tarde, el programa se retrasó y luego cerró, se cree que los proyectos MKUltra habían terminado en 1966 o 1967.

En 1977, el Congreso de EE.UU. llevó a cabo una audiencia para asegurarse que no hubiera programas similares en funcionamiento. El senador Edward Kennedy buscó al director de la CIA Stansfield Turner, exigiendo que tales experimentos peligrosos no se pueden realizar de nuevo.

Muchos han argumentado que los experimentos con drogas de la CIA prepararon el camino para la movida contracultural en los Estados Unidos. Como escribió Thomas Powers en la introducción a la búsqueda de la "mensajero del miedo", "La CIA probablemente jugó un papel tan importante en el desarrollo y estudio de las drogas psicoactivas como desciframiento de códigos secretos de la Agencia Nacional de Seguridad hicieron en el desarrollo de los ordenadores". Los dosificadores, en otras palabras, no tenían ni idea de cuántas personas afectarían a sus experimentos.